COSTELLAZIONI a COLORI: Scudo, Ofiuco e Serpente

“Il cielo stellato bello ci pare, ed è non già per la situazione che tra loro hanno i corpi celesti, ma in quanto che il lucido brillar delle stelle su quel colore azurro, che loro serve come di fondo per far risaltare maggiormanete il loro splendore, cagiona nell’animo nostro un grato piacere […]. Lo stesso avviene ne’ prati fioriti, i quali non per la disposizione cofusa, ma per lo verde delle erbe, e per lo colore vario de’ fiori, che nell’aperto aere campeggia, rallegrano l’occhio, e lo spirito de’ riguardanti.”

Ermenegildo Pini – Dell’architettura, dialogi, 1770.

Nella tradizione mitologica greca questo spicchio di cielo rappresentava il serpentario Ascelpio intento a contenere con le sue mani le spire di un lungo Serpente non affatto contento della presa dell’uomo.

Nella sintesi della lotta tra salute e la malattia che essi rappresentavano, quello che ne viene fuori è una sovrapposizione di costellazioni in cui, quella del rettile, pur rimanendo UNA, viene letteralmente tagliata in due parti dalla presenza del Serpentario, formando così la Testa del Serpente ad Ovest e la Coda del Serpente ad Est: unico esempio in tutta la volta celeste.

GIF per meglio distinguere le due costellazioni

Ma cosa avrebbero narrato questi puntini se fosse stato visibile ad occhio nudo il loro colore?

Ascelpio sarebbe apparso sicuramente come il più regale dei medici e la leggenda che lo vedeva conoscitore del segreto della risurrezione, per la sua preziosità, sarebbe sembrata ancora più probabile!

E che dire invece del velenoso Serpente? Tutte queste sfumature cromatiche sarebbero state decisamente un chiaro avvertimento della sua pericolosità, colori forse anche troppo belli per essere simbolo di malattia e di morte!

La ramata kappa serpentis

I giganti colorati di queste due costellazioni sono soprattutto 6! Tre di colore azzurro: Rasalhague, Sabik e Xi Serpentis; e tre giallini: Unukalhay, kappa Ophiuchi e Yed Prior. Tra le stelle gialle, quest’ultima è la più intensamente colorata, come dimostra ancora più chiaramente il contrasto con la pallida compagna Yed Posterior!

Le azzurre xi Serpentis e Sabik – a destra le due gialle Yed

Tra le stelle ranciate invece, quella dalle sfumature più intense brilla nella testa del serpente! Molte gialle e ranciate disegnano quasi totalmente lo Scudo di Jan Sobieski III, sovrano di Polonia a cui Hevelius dedicò questa zona di cielo!

Tra gli astri gialli troviamo anche Cebalrai. Come dimostra l’origine del suo nome, nella mitologia araba rappresentava un cane pastore che assieme al suo padrone, Rasalhague, guidava una lunga mandria di stelle oramai appartenenti ad altre costellazioni!

Tuttavia deboli greggi di astri li troviamo ancora oggi nelle sue immediate vicinanze: in alto gli ammassi stellari IC4665 ed NGC6633 visibili già con un semplice binocolo e qui fotografati all’oculare “scuotendo” il telescopio per evidenziarne i colori;

L’azzurra Rasalague e la gialla Cebalrai – al centro MEL186

e a sinistra l’ammasso stellare Mel186, molto più ampio e visibile già ad occhio nudo sotto cieli molto bui, in cui tra le varie stelline azzurre, c’è 70 Ophiuchi, una delle più belle stelle doppie colorate della volta celeste dalle sfumature bianco-calde e rosate.

70 Ophiuchi in Mel 186

Famosa stella doppia del Serpente è Alya (63 Serpentis), una stella visibile ad occhio nudo ma che al telescopio si rivela come una coppia di astri azzurri!

Nell’insieme: tutte queste stelle luminose, assieme a quelle più deboli, rappresentano completamente tutte le classi spettrali più note!

Alcune stelle dell’Ophiuco in base alla classe spettrale

Le deboli stelline che si trovano a Sud, azzurre ed aranciate, mostrano sfumature verdognole dovute allo spesso strato di atmosfera terrestre che la loro luce deve attraversare per giungere fino all’occhio dell’osservatore.

Non lasciamoci dunque ingannare, perché l’occhio umano non riesce a percepire il colore verde nelle stelle!

Immagini scattate a stelle messe FUORI FUOCO
con uno smartphone all’oculare di un dobson da 18″
e a 285 ingrandimenti.

Qui la pagina dedicata alle Costellazioni a colori.

Cieli colorati!!!

Per condividere:

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *