I nomi delle stelle

Il cielo stellato
Il cielo stellato

Quante volte osservado il cielo stellato
la prima domanda che ci poniamo o che ci pongono è:
“come si chiama quella stella?”
Eppure la maggior parte di noi astrofili,
conosce solomente il nome delle stelle più luminose!

1022 sono le stelle nell'Almagesto di Tolomeo.
1022 sono le stelle nell’Almagesto di Tolomeo.

Impieghiamo tanto tempo
a conoscere le costellazioni,
a ricordare e a saper individuare
i principali oggetti del profondo cielo
quasi sempre invisibili ad occhio nudo …
ma poi, pochissimi sono quelli
che conoscono davvero
“quello che si vede del cielo”,
e cioè il nome proprio della maggior parte
di quei 1022 puntini piú luminosi
da sempre incastonati nella volta celeste!

Ovviamente non mi riferisco al nome – numero
che utilizzano i vari cataloghi stellari,
ma a quel termine spesso arabo, cinese o greco
che nella storia è da sempre associato a quell’unico astro,
per via del fatto mitologico a cui era associata
la costellazione che lo ospitava.

Questa pagina allora ha proprio questo scopo:
quello di aiutare ad imparare i nomi
di tutte le stelle più luminose
che compongono la volta celeste,
così da poter finalmente affermare
di “conoscere veramente il cielo stellato”.

"Egli conta il numero delle stelle e chiama ciascuna per nome" Sal 147,4
“Egli conta il numero delle stelle e chiama ciascuna per nome”  Sal 147,4

Un’iniziativa affascinante, ma sicuramente non facile,
perché prevede comunque la conoscenza delle costellazioni
e la capacità di fissare nella mente
nomi spesso simili o impronunciabili …
ma chiaramente più semplice per un neofita
rispetto al conoscere la posizione e i nomi
degli oggetti celesti “non visibili”.

Alcune mappe in bianco e nero delle singole costellazioni,
con il nome del maggior numero delle stelle che le compongono
saranno sicuramente d’aiuto.

Le fonti da cui attingo per la ricerca dei nomi,
si possono trovare facilmente in rete,
ma quella essenziale è il testo di Paul Kunitzsch e Tim Smart
A Dictionary of Moder Star Names
a Short Guide to 254 Star Names and Their Derivations”.

Spesso le stelle più luminose hanno più di un nome proprio
perché ognuno nasce da una cultura diversa:
in questo caso la scelta opterà per quello più famoso
… o per quello più facile da ricordare e pronunciare.

Alla fine di questo vero e proprio gioco mnemonico
saremo più pronti a saper strappare dall’anonimato
le singole stelle che brillano tutti i giorni sulle nostre teste;
potremo finalmente affermare ad esempio,
che M24 è a nord di Polis ed M22 ad est di Kaus Media
o i rispettivi nomi delle 6 stelle delle Pleiadi …

… ma non vi assicuro che pur conoscendo tutti i nomi delle stelle,
chi ascolterà, sempre se si fiderà,
capirà di quale stella stiamo parlando 🙂

Cieli colorati!!!

Reports e mappe delle singole costellazioni:

I nomi delle stelle – BooteMappa
I nomi delle stelle – CassiopeaMappa
I nomi delle stelle – Orsa MaggioreMappa
I nomi delle stelle – Pleiadi – Mappa
I nomi delle stelle – Sagittario – Mappa

I nomi delle stelle – Scorpione/BilanciaMappa

Alcuni links ultili:
La pronuncia dei nomi delle principali stelle

I 227 nomi di stelle approvati dall’IAU

 

 


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