La STELLA più ROSSA del CIELO!

Quando si parla di stelle colorate,
non si può fare a meno di citare le carbon stars,
le famose stelle-più-rosse del cielo!

Il loro colore, fin dal XIX secolo,
ha attirato l’attenzione di tanti e tanti astronomi,
che da Lalande, agli Herschel e Schjellerup
fino a Birmingham, Secchi e Benedetto Sestini,
ha portato alla selezione di quelle
dalle sfumature più fortemente scarlatte!

In quanto stelle variabili,
il colore visibile in questi astri
varia col variare della loro luminosità!

Ciò è dovuto soprattutto alla presenza
di uno strato di carbonio che riveste
la loro superficie più esterna.

Una stella variabile è solitamente un astro
caratterizzato da una forte instabilità intrinseca
che la porta a gonfiandosi e sgonfiandosi ripetutamente!

Durante la fase di minimo,
quando cioè l’astro appare meno luminoso,
la luce di una carbon star apparirà “più rossa” perché
deve attraversare uno strato di carbonio più spesso;
viceversa, durante le sue fasi di massimo,
tale luce apparirà “più ingiallita”
in quanto lo spessore dello strato di carbonio
che deve attraversare, sarà molto meno spesso!

Proprio a causa di tale VARIABILITA’ CROMATICA,
il podio della “STELLA PIU’ ROSSA DEL CIELO”,
NON è sempre occupato dallo stesso astro!!

La continua osservazione visuale di tali astri tuttavia,
non solo mi ha portato negli ultimi anni
ad una selezione di quelli più intensamente ROSSI,
ma anche davanti all’evidenza di come
l’ambito podio-cromatico, sia in effetti
occupato SEMPRE dalla stessa manciata di astri:
V Hydrae, S Cephei, R Leporis, T Lyrae e V Cygni!

Eppure, per risolvere il quesito dell’astro più rosso,
NON basterà, di volta in volta, studiare
la curva di luce di questi astri,
perché può spesso capitare
che la fase di minimo, sia attraversata
da più stelle contemporaneamente.

E NON basterà neppure fermarsi
al dato del loro indice di colore, perché
essendo esso basato sulla magnitudine di un astro,
nelle stelle variabili è ovviamente sempre RELATIVO
al momento della sua misurazione!

Questa pagina allora, nasce con lo scopo
di indicare, di volta in volta,
quale sia la STELLA più ROSSA
visibile nel CIELO del MOMENTO!!

Il risultato si baserà sul confronto visuale
delle sfumature cromatiche di questi CINQUE astri,
possibilmente fatto a pochi giorni di distanza,
e sullo studio delle loro curve di luce
reperibili dal sito dell’AAVSO!

Ed allora:

IN QUESTO PERIODO
LE STELLE PIU’ ROSSE DEL CIELO SONO DUE:
S Cephei
ed R Leporis!

11 marzo 2020

Dal confronto visuale tra
S Cep, R Lep, V Hya e V Cyg,
appare evidente che ancora una volta
il podio di stella più rossa del cielo
sia occupato contemporanemanete da due stelle:
S Cep ed R Lep, seguite da V Cyg, T Lyr e V Hya,
qui citate in ordine di rossore!

Pur osservando le due stelle una dopo l’altra,
non sono riuscito a percepire eventuali differenze di tonalità!

Ecco i cambiamenti registrati
rispetto alle osservazioni di dicembre 2019:
S cephei non ha mai abbandonato il primo posto
(e questo accade da un anno a questa parte);

R leporis, che tra le cinque era la meno rossa,
ha preso il primo posto accanto ad S cephei;

V hydrae invece, che allora
appariva al primo posto accanto ad S cephei …

…è ora diventata tra le cinque la meno rossa!

Questo anche perché V cygni si è indebolita ulteriormente,
diventando decisamente più scarlatta di prima.

Giusto per rendere le idee più chiare,
ecco come appaiono a confronto, le sfumature di Betelgeuse
– mettendo l’astro fuori fuoco –

…e quelle giallo oro di UU Aurigae!

(Ovviamente in questi scatti
bisogna considerare solamente
le sfumature cromatiche visibili
e non le “dimensioni” o “forma” degli astri!

LISTA AGGIORNAMENTI

marzo 2020: S Cep ed R Lep
dicembre 2019: S Cep e V Hya
giugno 2019: S Cep
febbraio 2019: S Cep

(Dalla selezione sono escluse le carbon stars
NON visibili dalle latitutini italiane!)

Cieli colorati!!!