La scoperta di un quarto asteroide dai cieli di Napoli, poi chiamato Irene

A sei mesi della scoperta del suo terzo pianeta, Annibale de Gasparis, nella notte del 23 maggio del 1851, osserva per la prima volta un debole puntino tra le stelle, che nelle sere successive si rivelerà un nuovo asteroide, quarto della sua collezione!

Questa scoperta fu solamente l’inizio di una serie di eventi che nel maggio e nel giugno di 170 anni fa lo videro come protagonista.

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3 gennaio 1851: il Premio Lalande ed Egeria Ferdinandea

A pochi mesi dalla scoperta di Egeria, terzo pianeta napoletano, il nostro Annibale de Gasparis venne premiato dall’Academie des Sciences de France con il prestigioso Premio Lalande!

Ecco le parole apparse sul Giornale del Regno esattamente 170 anni fa:

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4 novembre 1850: annuncio della scoperta di Egeria, il terzo pianeta napoletano!

A soli 5 mesi circa dalla scoperta di Parthenope, secondo asteroide napoletano, ecco giungere la notizia di una terza scoperta planetaria fatta sotto i cieli di Napoli!

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28 settembre 1850: l’osservazione dell’asteroide Victoria da Napoli

Sono passati oltre tre mesi dalla scoperta di Parthenope e dal ritrovamento di Hygiea e il nostro Annibale de Gasparis, carico di entusiasmo, passava notti intere a caccia di nuovi piccoli pianeti. Mancavano solamente poche settimane perché ci riuscisse ma il 12 settembre 1850 fu preceduto dall’inglese Russel Hind, che con la scoperta dell’asteroide Victoria, divenne il primo uomo al mondo ad aver scoperto ben tre “pianeti” tra Marte e Giove e tutti nell’arco di soli 3 anni!

Quando la notizia giunse a Napoli, anche dall’Osservatrio Astronomico di Capodimonte fu osservato il nuovo astro! Ecco come Leopoldo del Re, l’allora direttore interino, raccontò la notizia ai lettori del Giornale del Regno:

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15 giugno 1850: il ritrovamento di Hygiea e la risposta di John Herschel

Non è passato neppure un mese dalla scoperta dell’asteroide Parthenope, ed ecco altre due buone notizie comunicate al popolo borbonico che vedono protagonista Annibale de Gasparis: Hygiea, il primo asteroide napoletano scoperto “l’anno scorso”, è stato finalmente ritrovato; e John Herschel, l’illustre astronomo inglese, ha risposto a quella lettera in cui Annibale de Gasparis gli diceva di essere riuscito a realizzare una Parthenope nel Cielo proprio come voleva lui!

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14 maggio 1850: annuncio della scoperta di Parthenope!

Ed eccoci giunti alla ralizzazione di una Parthenope nel cielo! Nella notte dell’11 maggio 1850 il nostro Annibale de Gasparis, impegnato ad osservare astri nella costellazione del Bilancia, si trova di fronte un puntino che si sposta tra le stelle, e dopo aver escluso la possiblità che potesse trattarsi di uno dei 10 asterodi già noti, comprende di averne scoperto uno nuovo!

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Annibale de Gasparis ed una Parthenope nel cielo a John Herschel!

“Io spero che lo chiamerà Parthenope”

Al momento della prima scoperta asteroidale fatta a Napoli, John Herschel, uno tra i più illustri astronomi del XIX secolo, suggerì di chiamare il nuovo pianeta scoperto a Napoli da A. de Gasparis, con il nome che la mitologia associava alla fondazione di quella città: Parthenope!

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22 settembre 1849: i primi onori dai Grandi Astronomi europei

La scoperta del “Pianeta” IGEA ha pian piano rivestito di fama la vita del nostro Annibale de Gasparis, che con le sue scoperte, da semplice astronomo alunno della Specola partenopea, si è trovato improvvisamente ad intessere relazioni con i più grandi astronomi europei dell’epoca!

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7 maggio 1849: l’annuncio della scoperta del primo pianeta fatta da Napoli!!

Il 7 maggio 1849, esattamente 170 anni fa appariva sulla seconda delle quattro pagine del Giornale Costituzionale del Regno delle due Sicilie, la seguente lettera indirizzata a Filippo Scrugli, direttore del quotidiano, e firmata Dottor Annibale de Gasparis Astronomo nella Reale Specola di Capodimonte:

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