W Orionis: la stella di Natale 2014

W Orionis: la stella di Natale 2014
W Orionis: la stella di Natale 2014

Non parlo ovviamente dell’Euphorbia pulcherrima,
la tipica pianta ornamentale del periodo natalizio
ma di una vera stella, una variabile al carbonio
che brilla nella costellazione di Orione.

Come sappiamo il colore delle variabili al carbonio
risulta più intenso proprio nelle loro fasi di minimo,
e W Orionis, variando la sua luminosità
in circa 212 giorni tra le magnitudini +5.5 e +6.9
proprio in questo periodo si trova al minimo della sua luminosità
mostrando così un’intensa colorazione rossastra
che definirei rame-intenso o rossiccia.

Mappa
Mappa

La stella infatti è comunque abbastanza luminosa
perché l’occhio umano colga il colore immediatamente.
Inoltre è vicina ad altre stelle luminose
come phi6 Ori di colore giallo,
e STF630 una coppia di stelle azzurre
con cui è sorprendente confrontare il colore
per meglio percepirne la tonalità.

Tris di colori con W Orionis
Tris di colori con W Orionis

Ma ancora di più, confrontandola
con la famosa rossa R Lep,
si può facilmente constatare
quanto il suo colore in questo periodo
le sia sorprendentemente paragonabile.

Perciò, non lasciatevi ingannare
dal colore che mostra nell’immagine sopra
e andiamo ad osservare visualmente l’intenso colore
della stella di Natale 2014!

Cieli colorati!!!

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